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Samuel Bordreuil - traduction : A. Cicourel, La justice des mineurs au quotidien de ses services

par Sylvie Chiousse - publié le

Publié pour la première fois en 1968, puis réédité plusieurs fois The Social Organization of Juvenile Justice d’Aaron Cicourel appartient à la catégorie des classiques de la littérature sociologique.
Suivre les trajectoires des mineurs, supposément délinquants, pris qu’ils sont dans les mailles de leur justice ; observer au plus près – sur quatre ans, partageant leur quotidien – ceux qui les suivent : policiers, personnels du Contrôle Judiciaire : telle est la matière vive du livre ; et, d’aborder la sociologie de la délinquance, non par les délinquants, mais par ceux (les services) qui les réputent tels et ainsi les génèrent, voilà sa singularité.
Le livre d’Aaron Cicourel fait date, non seulement dans le champ de la sociologie de la déviance, mais dans l’histoire même de la sociologie parce qu’on y trouvera, noué comme rarement, un entrelacs réflexif entre singularité d’objet et potentiels des diverses méthodologies susceptibles d’honorer cette singularité. Un pied dans les « communities studies » ; un autre dans la grille analytique de l’ethnométhodologie sans, pour autant, que les approches statistiques y passent par pertes et profits.
A tous égards, aussi bien pour ceux pour qui la délinquance et/ou la déviance est l’objet central de leurs recherches, que pour la corporation sociologique dans son ensemble soucieuse de savoir « où elle en est », la lecture de ce classique enfin traduit apportera beaucoup.

Aaron Cicourel est Professeur émérite de l’Université de Californie à San Diego (UCSD). Il a reçu le doctorat honoris causa de l’Université de Fribourg (2007) et de la Complutense Université de Madrid (2008). Introduit au public francophone par Pierre Bourdieu, il constitue une figure centrale des sciences sociales de la seconde moitié du XXe siècle.