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Rachida Brahim - La race tue deux fois. Une histoire des crimes racistes en France (1970-2000)

par Sylvie Chiousse - publié le

ed. Syllepse, coll. « Histoire : enjeux et débats », 2020.

À partir d’une enquête sur la dénonciation et le traitement législatif des crimes racistes commis contre des immigrés et des descendants d’immigrés maghrébins durant les années 1970, 1980 et 1990, cet ouvrage restitue une histoire trop méconnue et éclaire le débat sur l’existence d’un racisme structurel en France.
La confrontation inédite des données mobilisées permet de replacer cette notion dans la trame de violence ouverte par la colonisation. Fondamentalement, ces données mettent en évidence un racisme qui fait système au sein de la société française en agissant aussi bien à l’échelle individuelle qu’institutionnelle.
Rachida Brahim a constitué une base de données de 731 crimes racistes entre 1970 et 1997. Sous l’expression « crime raciste », on relève des cas d’homicides, de coups et blessures et des destructions de biens. On distingue des violences idéologiques, commises par des sympathisants ou des militants d’extrême droite, des violences qui mettent en scène des voisins, des commerçants, des vigiles, mais aussi des violences d’État qui sont davantage le fait de fonctionnaires et notamment de policiers.
Lorsqu’on écoute les personnes qui ont dénoncé ces violences, des crimes emblématiques de 1973 aux plus récentes affaires qui ont émaillé l’actualité, un même leitmotiv revient. Il repose sur l’idée selon laquelle la race tue deux fois. Elle tue une première fois en raison de la violence induite par la catégorisation raciale et une deuxième fois en raison du traitement de cette violence.
À la croisée de l’histoire de ces crimes et de la réflexion sur le racisme, Rachida Brahim nous offre ici un ouvrage saisissant sur une histoire qui demeure souterraine et refoulée.

Des grandes ratonnades de 1973 dans le sud de la France aux crimes policiers des années 1990 en passant par les crimes racistes jalonnant les années 1980, cet ouvrage nous invite à prendre la mesure de cette histoire à l’heure où l’action de la police continue chaque année à être à l’origine de plusieurs morts, comme ont pu le rappeler les combats menés pour obtenir vérité et justice pour Amine Bentounsi, Lamine Dieng ou plus récemment Adama Traoré.